Ganges, donde la religión y la higiene se venden por separado

Si bien la religión nunca va a estar de acuerdo con la ciencia, ni la lógica nunca va a ser aplicada a las creencias, tampoco podemos pretender sobrepasar por encima de las religiones personales aplicando metodologías obligatorias sobre sus prácticas tal y como se suele hacer con la brutalidad de los Testigos de Jehová y su creencia de no recibir ni donar sangre…total, que se muera mi hijo pero mi religión no la voy a traicionar (?)

La escalofriante imagen que vemos fue tomada en Haridwar, ciudad sagrada a orillas del Río Ganges, India.
Desde tiempos inmemoriales el río ha sido considerado una deidad por los hindúes, que lo adoran como a la diosa Ganga (porque era muy barato ofrendarle?).
La foto muestra en primer plano a un hombre a la orilla del río juntando agua en un bidón para su consumo, mientras que entre las translúcidas aguas se aprecia la silueta de un cadáver sumergido. En la ciudad de Haridwar es costumbre entregar los cadáveres de los santones al río Ganges. Los habitantes de la zona creen que el sagrado río purificará las aguas, por lo que no dudan a la hora de emplearlas para sus necesidades diarias.

La imagen es obra de Praveen Elayi, y apareció publicada el pasado 4 de mayo en la sección Your Shot de National Geographic.

Dinosaurios: Fué un asteroide nomás

LONDRES (Reuters)Un asteroide gigante, impactando en la Tierra es la única explicación plausible para la extinción de los dinosaurios, dijo el jueves un equipo científico mundial, con la esperanza de resolver una disputa que ha dividido a los expertos durante décadas.

Un grupo de 41 científicos de todo el mundo ha revisado por mas de 20 años de investigación para tratar de confirmar la causa de la extinción en los períodos del Cretácico-Terciario (KT), que creó un “ambiente infernal” en torno a 65 millones de años y acabó con más de la mitad de todas las especies en el planeta.

La opinión científica estaba dividida sobre si la extinción fue causada por un asteroide o por actividad volcánica en las Trampas del Decán en lo que ahora es India, donde hubo una serie de super erupciones volcánicas, que duró alrededor de 1,5 millones de años.

El nuevo estudio, realizado por científicos de Europa, Estados Unidos, México, Canadá y Japón y publicado en la revista Science, encontró que un impacto de asteroide de 15 kilómetros (9 millas) de ancho en Chicxulub, en lo que hoy es México fue el culpable.

“Ahora tenemos una gran confianza de que un asteroide fue la causa de la extinción KT. Este gran impacto provocó incendios, terremotos de más de 10 en la escala de Richter, y deslizamientos de tierra continental, que creó tsunamis”, dijo Joanna Morgan, del Imperial College de Londres, co-autor de la revisión.

El asteroide se cree que afectó a la Tierra con una fuerza de mil millones de veces más potente que la bomba atómica en Hiroshima.

Morgan dijo que el “último clavo en el ataúd de los dinosaurios” se clavó cuando, luego del impacto, el material terrestre voló a la atmósfera, que envuelve el planeta en la oscuridad, provocando un invierno mundial y “matando a muchas especies que no pudieron adaptarse a este ambiente infernal”.

Los científicos que trabajan en el estudio analizaron la labor de los paleontólogos, geoquímicos, los modeladores climáticos, geofísicos y sedimentología que han estado recogiendo pruebas sobre la extinción KT en los últimos 20 años.

Los registros geológicos muestran que el acontecimiento que desencadenó la desaparición de los dinosaurios rápidamente destruyó ecosistemas marinos y terrestres, y el éxito de asteroides “es la única explicación plausible para esto”.

Peter Schulte, de la Universidad de Erlangen en Alemania, autor principal del estudio, dijo que los registros fósiles muestran claramente una extinción en masa sobre 65,5 millones años atrás – una vez conocido ahora como el límite de K-PG.

A pesar de la evidencia de volcanismo activo en la India, ecosistemas marinos y terrestres sólo mostraron cambios menores en los 500.000 años antes del límite K-Pg, sugiriendo que la extinción no ha venido antes y no fue provocada por las erupciones.

La teoría del volcán Deccan también es puesta en duda por los modelos de la química atmosférica, dijo el equipo, que muestran que el impacto de un asteroide hubiera liberado cantidades mucho más grandes de polvo de azufre y hollín en un tiempo mucho más corto que las erupciones volcánicas puedan tener, causando extremo oscurecimiento y el congelamiento del planeta.

Gareth Collins, otro co-autor del Imperial College, dijo que el impacto de un asteroide creó un “día infernal” que marcó el final de los 160 millones de años del reinado de los dinosaurios, pero también resultó ser un gran día para los mamíferos.

“La extinción KT fue un momento crucial en la historia de la Tierra, que finalmente abrió el camino para los seres humanos a ser la especie dominante en la Tierra”, escribió en un comentario sobre el estudio.

(Collins ha creado un sitio web en http://impact.ese.ic.ac.uk/ImpactEffects/Chicxulub.html que permite a los lectores a ver los efectos del impacto de un asteroide.)

Editado por Myra MacDonald, traducido y reeditado por Gabriel Von Thienen
Fuente: Reuters, Yahoo

NDR: Hace rato no ponía una foto de gatito!